Microsoft / MSN a lancé dernièrement la version beta de son moteur de recherche, dernière pierre avant l’apparition prochaine de la version officielle de sa technologie « moteur de recherche ». Pour en savoir au sujet de ce projet, nous avons posé quelques questions à Antoine Alcouffe, chef de produit MSN Search France. Voici ses réponses...

Nous ne surprendrons personne si nous annonçons que Microsoft / MSN travaille depuis de longs mois sur une technologie « maison » devant équiper son futur moteur de recherche, présent sur les portails MSN. MSN deviendrait alors un troisième larron, avec Google et Yahoo!, dans le monde du « search ». La « guerre des Trois » aura donc bien lieu... Une version bêta (http://beta.search.msn.fr/) a suivi les deux versions alpha apparues en ligne depuis cet été. Le produit semble donc proche de sa sortie officielle.

Pour en savoir plus, nous avons posé quelques questions à Antoine Alcouffe, chef de produit MSN Search France, qui a suivi le développement de ce nouveau moteur. Depuis 2001, Antoine Alcouffe est Chef de Produit « MSN Search et HomePage MSN » chez Microsoft.

Il a été auparavant (2000-2001) Président fondateur de WEVA, société de BackOffice et CallCenter dans le domaine du voyage après avoir été (1997-99) Directeur de Creapress Interactive chez BBDO, chargé de la gestion du pôle Web de l'agence. Voici ses réponses à nos questions...

- Antoine Alcouffe, bonjour et merci de répondre à nos questions. Tout d’abord, parlons de la version bêta du moteur de recherche de MSN qui vient d’être mise en ligne. Quel est le niveau d’avancée du projet ?

MSN a franchit une étape clé dans le secteur de la recherche en dévoilant la version bêta de MSN Search, aujourd’hui très proche de la version finale (« V1 ») de notre technologie. Elle a été mise en place sur la base des retours que nous avons eu de la part des utilisateurs depuis les premières version alpha de cet été. Les principales innovations sont les suivantes :

- La structure de l’index est définie avec 5 milliards de documents, alors que nous proposons seulement une version bêta [NDLR : cette réponse semble indiquer que l’index proposé dans la version finale de l’outil sera plus important en taille...]...

- L’algorithme se stabilise petit à petit.

- Le rafraîchissement des pages tous les deux jours est un objectif important pour nous.

- Des fonctions de filtrage et d’affinage sont également disponibles.

Mais notre attention a surtout, pour l’instant, été retenue par un triple objectif : fournir un index le plus exhaustif possible, obtenir une qualité et une pertinence des résultats et enfin une excellente fraîcheur des pages proposées. Nous désirons faire passer les internautes de la notion de « résultats » à celle de « réponses » lorsqu’ils utilisent un moteur de recherche sur le Web.

- Quelles sont les innovations de cette version bêta ?

Nous avons tout d’abord voulu créer un bon moteur de recherche en nous focalisant sur la pertinence des résultats. Mais certaines fonctions, comme le lien « near me » sur la page d’accueil, sont innovantes. Elle permet d’obtenir des résultats proches de chez vous, basés sur l’analyse de l’adresse IP de l’utilisateur [NDLR : bizarrement, cette fonction ne s’affiche pas chez nous...].

Il en est de même des raccourcis de recherche proposant des informations issues de l’encyclopédie Encarta, que nous avons déjà mis en place. Tapez des requêtes comme « definition of lion » ou « what is the speed of light ? » pour en avoir une idée...

La V1 représentera en fait le chassis de nos futurs projets en termes de recherche d’information. Petit à petit, nous renforcerons la carosserie et le moteur pour proposer au fur et à mesure des fonctions réellement innovantes. Et nous en avons beaucoup en chantier actuellement... Nous ne sommes pas si loin que cela de la notion de « concept car » 😉

- Quand la version finale du moteur de recherche sera-t-elle en ligne ?

Le périmètre d’utilisation du moteur est aujourd’hui défini avec cette version bêta. Nous souhaitons dans un premier temps recueillir les commentaires des utilisateurs sur la version bêta. Nous pensons lancer la V1 de MSN Search début 2005.

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