L’offre de métamoteurs est pléthorique sur le Web. Pourtant, à l’heure où le marché de la recherche est de plus en plus dominé par trois ou quatre grands moteurs, de nombreuses questions se posent quant à l’avenir de ces outils. Tandis que les internautes tendent de plus en plus à utiliser un nombre restreint de moteurs, que vont faire les métamoteurs pour préserver leurs utilisateurs et en gagner de nouveaux ? Doit-on s’attendre à une évolution de leurs modèles économiques ? L’avenir de la métarecherche passera-t-il par une plus forte verticalisation des offres ? Ou bien, ces outils vont-ils mettre l’accent sur la qualité de restitution des résultats ? Nous vous proposons ici un tour d’horizon des solutions existantes et de leurs perspectives.

Les métamoteurs ou métachercheurs sont des applications en ligne ou sur PC qui permettent d’interroger simultanément différents moteurs et annuaires. Ils n’ont pas d’index en propre mais interrogent les bases de données des autres outils. Les résultats obtenus sont ensuite traités et restitués suivant des critères qui diffèrent considérablement d’un métamoteur à l’autre.

Le nombre élevé d’outils disponibles s’explique en partie par la relative simplicité d’implémentation et d’administration des métamoteurs par rapport aux moteurs de recherche "classiques". En effet, contrairement aux moteurs, ils n’utilisent pas de crawlers pour indexer les pages Web. Ils n’ont pas non plus besoin des mêmes bases de données ou de s’occuper de la qualité des contenus indexés (qui sont là aussi gérés par les moteurs).

Un peu d’histoire…

Les premiers métamoteurs sont apparus sur le Web en même temps que les moteurs, au milieu des années 90. Beaucoup d'entre eux sont issus de projets universitaires ou ont été développés par des chercheurs "passionnés".

Il en existe aujourd’hui des centaines ! Apparu début 2004, WebMetaSearch (http://webmetasearch.com/) – également appelé Ungoogle – fera, par exemple, plaisir aux "Google addicts" qui souhaitent diversifier leurs sources d’information. Ce métamoteur permet d’effectuer une recherche sur la plupart des outils de recherche majeurs "à l’exception de Google". Lancé dernièrement par l'Université américaine John Hopkins, un autre métamoteur, Dumbfind (http://www.dumbfind.com/), permet lui de transmettre une requête sur plusieurs moteurs et de la restreindre à une thématique en saisissant un deuxième mot-clé dans le champ "Topics". Le tout nouveau Polymeta (http://polymeta.com/), de la société hongroise K-PROG Bt, catégorise en outre automatiquement les résultats de cinq grands moteurs.

Chronologie des principaux lancements

Année Nom - URL Auteur(s) - Pays
Métamoteurs généralistes
1994 Webcrawler - http://www.webcrawler.com/ : Moteur devenu un métamoteur suite à son rachat par InfoSpace en 2002 University of Washington - US
1995 ISleuth (Internet Sleuth) - http://www.isleuth.com/ Internet Business Connection - US
SavvySearch : Racheté par CNET en 1999. Devient :

Search.com - http://www.search.com/

Colorado State University - US
ProFusion - http://www.profusion.com/ : Racheté par IntelliSeek en 2000 University of Kansas - US
1996 Mamma - http://www.mamma.com/ University of Ottawa - CA
1997 Ari@ne - http://ariane6.com/ Guy Himmelsbach -FR
CurryGuide - http://web.curryguide.com/ CurryGuide - UK
Dogpile - http://www.dogpile.com/ : Racheté par Infospace US
metaEUREKA - http://www.metaeureka.com/ 4C Software - NL
1998 IxQuick - http://www.ixquick.com/ David Bodnick - US
SurfWax - http://www.surfwax.com/ Tom Holt - Larry Burke - US
2000 Fazzle - http://www.fazzle.com/ Anvil Development US / Roumanie
iBoogie - http://www.iboogie.com/ CyberTavern - US
SmartEngine - http://www.smartengine.com/ Groupe de développeurs - US
Vivisimo - http://vivisimo.com/ Carnegie Mellon University - US
2001 KartOO - http://www.kartoo.com/ Laurent et Nicolas Baleydier -FR
MapStan Search - http://search.mapstan.net/ MapStan - FR
Turbo10 - http://turbo10.com/ Turbo10 - UK
2loq - http://2loq.com/ Holomedia
2002 Killou - http://www.killou.com/ Brioude Internet –FR
2003 ZapMeta - http://www.zapmeta.com/ Groupe de développeurs - US
2004 Clusty - http://www.clusty.com/ Vivisimo - US
DonBusca - http://www.donbusca.com/ 4C Software - NL
IceRocket - http://www.icerocket.com/ IceRocket - US
Jux2 - http://www.jux2.com/ (Revendu en 2005) US
Magellan Metasearch - http://sourceforge.net/projects/magellan2/ Pierre Caron –EGE - FR
Meceoo - http://www.meceoo.com/ Abondance - FR
Ujiko - http://www.ujiko.com/ KartOO
2005 Gnosh - http://webtools.allegheny.edu/gnosh/ Middlebury College - US
TurboScout - http://www.turboscout.com/ William Chee - Singapour
Metadone - http://www.metadone.net/ Robert Viseur - BE
Polymeta - http://polymeta.com/ K-PROG Bt - Hongrie
Métamoteurs spécialisés
2004 GoFish (multimedia) - http://www.gofish.com/ GoFish Technologies - US
2005 Kebberfegg (50 moteurs RSS) - http://www.researchbuzz.org/tools/kebberfegg.pl Tara Calishain - Research Buzz - US
2005 MammaHealth (santé) - http://www.mammahealth.com/ Mamma - CA
Métamoteurs en mode client
1997 Copernic - http://www.copernic.com/ Agents Technologies (Copernic) - CA
1998 WebFerret - http://www.ferretsoft.com/ FerretSoft - US
1999 Strategic Finder - http://www.strategicfinder.com/ Digimind – FR
2003 Grokker - http://www.grokker.com/ Groxis - US

 

Avantages et inconvénients des métamoteurs

Si ces outils peuvent parfois sembler superflus pour des requêtes qui donnent déjà des résultats trop abondants avec les moteurs "traditionnels", ils s’avèrent en revanche très utiles pour rechercher "une aiguille dans une botte de foin". Une seule requête peut en effet être transmise en...

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